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    科普:榴莲为什么这样臭

    时间:2017-10-18 23:40 来源:未知 作者:信息发布中心

    榴莲在东南亚地域被称为“水果之王”,它有奇特的像硫磺与洋葱混杂的刺激性气味,喜好者趋之若鹜,不喜者却认为很臭。那这种浓郁的气息从何而来?

      一个由新加坡科学家领衔的国际团队在英国《天然·遗传学》杂志新一期上报告说,他们破译了榴莲的完整基因组,并确认了与榴莲果实气味相关的一组基因。

      研究职员对著名榴莲种类“猫山王”进行了基因组测序,发现这种榴莲的基因组包括约4.6万个基因,约是人类基因数目的两倍。

      形成榴莲气味的重要成分是可挥发性硫化物,它们常被描写为腐臭味、洋葱味、臭鸡蛋味、硫磺味等。研究人员确认了一组与可挥发性硫化物相关的基因,这些基因在榴莲成熟时高度活泼,令榴莲果实披发出浓烈气味。

      一般植物基因组中也含有这些基因,但一般只有单拷贝或两个拷贝,榴莲基因组中则含有4个拷贝,使得可挥发性硫化物在榴莲果实中的数量大大增加。拷贝数是指某基因在整个基因组中的个数。

      研究人员以为,与可挥发性硫化物相关的基因对野生榴莲非常重要,强烈的气味能吸引动物前来吃它的果实,由此赞助散布它的种子。

      榴莲的历史能够追溯到6500万年前,它与可可树有亲缘关联。目前榴莲至少有30多个品种,有些品种已经濒危。

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